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IBABA Rwanda Un village qui renaît…


 

 

IBABA Rwanda c’est le projet de deux sœurs, Véronique et Pascale. L’une habite Paris et l’autre, New York. Mais ce n’est pas seulement leur histoire. C’est aussi l’histoire d’un village rwandais qui revit.

Atelier Ibaba

Depuis 1998, Véronique et Pascale, Françaises d’origine, ont été amenées à côtoyer les habitants de Rutongo, un village situé à une vingtaine de kilomètres au Nord de Kigali, Pascale étant mariée à un Rwandais de cette région-là.

Au cours de nombreux voyages, elles ont découvert et créé des liens avec les anciennes brodeuses de l’atelier qui faisaient la réputation de ce village à travers tout le pays : un atelier de broderie artisanale qui a dû tragiquement fermer ses portes en1994 à cause du génocide perpétré contre les Tutsis au Rwanda.

Touchées par leur histoire et animées par le potentiel de ces femmes condamnées pourtant à des conditions plutôt précaires, il y a un an, les deux sœurs ont finalement mis tous les efforts en place pour réaliser leur rêve. Celui de remettre en route cet atelier de broderie et d’offrir à ces femmes une deuxième chance.

L’histoire de l’atelier de broderie

C’est dans les années 1970 que la communauté belge des Soeurs de la Visitation a créé ces ateliers de broderie à Rutongo, dans l’intention d’offrir, aux jeunes filles du village, une formation professionnelle qui leur donnerait la possibilité de faire vivre leur famille.

Les Soeurs ont fait venir les plus beaux matériaux d’Europe (lin de Belgique, fils DMC, …) pour leur permettre de produire des modèles d’une qualité exceptionnelle. Les femmes de ce village ont ainsi développé un savoir faire inégalé dans toute l’Afrique. Fort de sa renommée qui a vite dépassé les frontières du Rwanda, l’atelier a réussi à faire travailler jusqu’à plus de 300 brodeuses simultanément.

Broderie BB Gorille

Malheureusement les événements de 1994 ont provoqué la fermeture des ateliers et le départ définitif des religieuses, retournées en Belgique. Depuis, l’atelier de Rutongo était resté abandonné.

Serviette Zèbre

 

En 2011, Véronique et Pascale, se rendant compte de l’immense potentiel toujours vivant, se sont engagées officiellement à aider ces femmes à relancer une véritable activité autour des broderies.

Chapeau plume

La concrétisation du projet et ses réalisations

C’est ainsi qu’une coopérative qui regroupe aujourd’hui 22 brodeuses a été mise en place en juin 2012 et que la marque IBABA Rwanda a été créée.

Paniers

L’atelier a été provisoirement installé, grâce à la générosité des villageois, dans les locaux d’une maison privée de Rutongo. Véronique et Pascale ont financé personnellement l’achat des matières premières (lin de Belgique, fils DMC…). Véronique, graphiste de formation, a rafraichi le design des produits autrefois réalisés et s’est penchée sur une nouvelle collection plus actuelle. Les brodeuses travaillent actuellement à la réalisation des premiers modèles que Véronique a créés et dessinés.  Une première collection tendance de pochettes, chapeaux, paniers, linge de maison, etc., a donc pu être lancée depuis peu.

 

Ensemble, Véronique et Pascale travaillent au développement de la marque IBABA Rwanda, à l’expansion des points de ventes au Rwanda ainsi qu’à l’international. Depuis sa récente mise en marché, l’atelier a reçu des commandes de confection pour des particuliers ou des projets de décorations. La réouverture des ateliers suscite déjà beaucoup de curiosité et d’enthousiasme aussi bien au Rwanda qu’au sein de la communauté Rwandaise à l’étranger.

Les prochains objectifs des deux soeurs et de la coopérative sont de créer, au sein même de l’atelier, un centre de formation pour les jeunes filles du village, et même, dans un second temps, renouveler ce modèle de coopérative dans d’autres villages du Rwanda.

 

IBABA Rwanda collabore aussi avec des ateliers de vanneries et des artisans en maroquineries locaux afin d’élargir leur gamme de produits et de mieux l’adapter au marché occidental.

Puisque le gouvernement rwandais a fait un travail énorme depuis les dix dernières années en ouvrant son pays aux investisseurs étrangers et aux touristes, des ateliers comme IBABA Rwanda ont toutes les chances de leur côté pour trouver leur marché : une clientèle potentielle à la recherche d’artisanat local, au goût du jour.

 

Pour soutenir le projet et l’achat de matières premières, IBABA Rwanda lance une collecte de fonds sur le système du Crowdfunding avec le site KissKissBankBank. Un défi de financement en 50 jours !

http://www.kisskissbankbank.com/ibaba-rwanda-atelier-de-broderie

 

Pour en savoir plus sur IBABA Rwanda :

http://ibabarwanda.com/

 


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