Imat Akelo Opio : from being a beauty pageant to civil militancy !

  • By UFFP
  • 29 octobre 2012
  • 0



Actress Imat Akelo-Opio has been very busy in her role as Director for Otino-International, today  UFFP/ UNITED FASHION FOR PEACE catches up with Imat and her Organization and reveals to you the battles and the dreams of an african sister.

A story by Fériel Berraies Guigny,  President of United Fashion for Peace

courtesy of :

Photographer Danielle Allison
Stylist Simone Vinski
Make-Up Artist Malwina Hope Smalec


 Otino  the dream of Imat Akelo Opio

Otino-International was first conceptualized in 2008 by Imat Akelo-Opio during her reign as Miss Uganda USA. Ms Akelo-Opio a scientist turned actor had a vision that “Not one should be left behind”. It was Ms Akelo-Opio’s dream after returning home to her traditional home of Northern Uganda where she saw firsthand the devastation and atrocities that were left behind by the Lords Resistance Army (LRA).


Ms Akelo-Opio saw that there was a need for medical care and attention for the people of Northern Uganda (NU) who had now returned to their ancestral lands after the LRA activity had ceased. During her time in NU, Imat was told of stories where mainly women and children especially upon returning back to their villages were dying from preventable diseases and also from inadequate health care because of having to travel for more than 4-5 hours on foot one way to the nearest health centre. And additionally, having to borrow money to catch bus to the district capital Lira in order to receive treatment at the district public hospital (Lira Hospital).

Upon her return to Australia Ms Akelo-Opio formed a steadfast team of professionals from the Finance, Marketing and Pharmaceutical sectors to help come up with a sustainable solution to the issue of returned Innocents (people who were displaced due to conflict, but were most recently returned to their traditional or ancestral homelands at the conclusion of the conflict) in post conflict nations. The birth of Otino then began. Otino was registered in Australia and Uganda and its aim as a Christian Organization was to explicably and ardently show the Love of Jesus Christ to all peoples of all creeds and backgrounds in post conflict nations through an outreach medical programme.

 Otino International  once upon a time…

Otino-International is a Christian nonprofit Organization that is a mobile medical outreach that serves the Innocents (victims) of post conflict nations, regardless of creed, religion, gender or background. Otino takes the medicine to the people in rural areas and villages to ensure that they receive medical attention and treatment where needed and also to ensure that children are immunized according to the Centre for Disease and Control (CDC) Immunization guidelines and provide healthcare in line with Millennium Development Goals (MDGs)

Otino-International also employs local Dr’s, nurses and heath officers to aid the fight of un-employment and   brain drain from the areas that most need medical expertise by giving the opportunity to  the local medical professionals to have full time employment.

 Otino-International’s reach

At present Otino International’s reach starts with servicing the region of Northern Uganda that was subject to the Lords Resistance Army (LRA) for over 2 decades. Otino’s aim  however is to continue to  expand globally whereby reaching people of all post conflict nations in providing healthcare, health education, immunization, employment and empowerment to each post conflict region.


 Otino  a true meaning

The  word Otino is from the Lango language of Northern Uganda meaning children. The name Children was chosen to represent the Innocents of post conflict nations; as so often it is children especially who suffer the most at the hands of wars and civil conflicts globally.

The term “innocent” was coined by the Otino team to describe those people who were most affected by conflict namely children and women.

Further to this, the Otino-International logo is made up of 3 elements: Innocents, medicine and life. All 3 facets clearly depict what Otino stand for. Innocents (namely the victims of war), medicine (to provide medicine to villages and rural areas where there are no health facilities) and life (giving the gift of life through medicine and also everlasting life through the love of Jesus Christ).

The Executive Team Members of Otino

The executive team is made up of women from around the globe; Marn Ying Lum who is a Project manager with extensive experience and background in the Pharmaceutical Industry and is from Singapore. Patriciah Apio, who is a Finance Analyst with a working knowledge of risk management and market analysis originating from Uganda. Olivia Lido whose background hails from Marketing and business and comes from the island nation of Fiji and Tanta Badjan who is the official writer for Otino with an English Literature foundation from Gambia. Each executive team member‘s skills are being utilized collectively to ensure that Otino’s projects are sustainable, effective and are a source of empowerment for the Innocents.

How Will Otino Tackle the Issue of providing medicine  in the rural areas and villages outside of the  township

Otino-International’s medical mobile unit is a viable solution to ensuring that the returned Innocents have the same medical treatment and care as the rest of their countrymen. Otino’s aim is to ensure that all Innocents have access to medicine and most importantly as a foundation, beginning with immunization to ensure that the  children have a greater life expectancy than at present where the mortality of the un-born child to that of the age of 5 is twice as high as that in other parts of the country. This is due to Innocents not being able to obtain the necessary medical treatment because of the distance required for travel.

Otino will also work to empower these innocents through health education and to especially empower women and encourage them to discuss health issues. Education is most important in ensuring that change and reform of health practices will be enforced down through generations.

 Otino in the future :

We at Otino en-vision a future where the mortality rates and death rates of returned innocents will be diminished and in line with those of nations where there was never any conflict. We see all peoples being able to access healthcare and have the basic right to life. In addition our future aim is to empower the innocents and continue to provide sustainable health and health related solutions such as addressing the issue of employment and education to ensure that all innocents are well equipped to foster their future into their own hands.


 the magnificent smile of a child…

More information about Otino :

Otino-International is now on facebook, twitter and also has a website that you can visit. The details are:

Website –


Twitter –


UFFP la Fondatrice et Présidente FERIEL BERRAIES GUIGNY :
Tour à tour mannequin, criminologue, diplomate et journaliste, la franco tunisienne Fériel Berraies Guigny a lancé en février 2011, une Association loi 1901 du nom de United Fashion for Peace. Parmi les activités de l'Association, une Caravane de mode internationale qui met en avant la paix, la tolérance, le dialogue entre les civilisations par le biais de la mode et de l'artisanat éthique. Née dans la foulée du printemps arabe, cette Association réunit tous les artistes du monde pour la paix, désireux de donner de l'espoir dans des régions en crise ou en transition. Depuis le mois de mai dernier, le magazine en ligne a aussi vu le jour pour être le portevoix de tous ses combats pour une planète éthique. La première programmation de la Caravane de mode se fera prochainement en février 2012 en Afrique subsaharienne sous la thématique de l'éducation pour la paix à la Triennale de l'Education en Afrique. Sept pays ont été les Ambassadeurs, Tunisie, Maroc, Cameroun, Afrique du Sud, France/Niger et Burkina Faso.
Fériel Berraies Guigny dirige par ailleurs, depuis des années deux panafricains New African en co rédaction et New African Woman/ Femme Africaine qu'elle a crée pour le groupe de presse britannique IC publications. Elle a longtemps été journaliste correspondante presse pour la Tunisie.

UFFP Contenu rédactionnel webzine :
Magazine français pour une planète éthique. Se veut une plateforme internationale pour une mode éthique qui défend la paix, la tolérance, l'échange, le dialogue entre les civilisations par le biais de la culture, de la création et de l'artisanat. Rubriques : 'Planète éthique' - 'Le rendez-vous des entrepreneurs' - 'Ethnical Conso : beauté bio, manger éthique' - 'Ethical Fashion' - 'Eco Déco' - 'Culture éthique' - 'Eco Evasion' - 'Société et éthique' - 'Femmes d'Ethique' - 'Prix Ethique' - 'Paroles Ethique'.
Mission de l'Association UFFP :
La Caravane United Fashion for Peace est née ce mois de février passé dans la foulée du printemps arabe et suite au massacre de femmes ivoriennes dans le marché lors des affrontements civils dans le pays. C'est une Association loi 1901française, née du désir de rendre hommage a à tous ceux qui ont perdu la vie pour un idéal de paix dans le Monde, tous ceux qui ont été sacrifiés alors qu’ils recherchaient simplement la dignité humaine. Cette Association et plateforme internationale est apolitique, sans coloration religieuse ou ethnique, elle se bat pour la mode éthique, défend par le biais de la culture, de la création et de l'artisanat, la paix, la tolérance, l'échange, le dialogue entre les civilisations.
Dans le farouche désir de combattre pacifiquement les injustices sociales et économiques à l'encontre des peuples par la culture, elle entend véhiculer des messages d'humanité. Son slogan le beau au service de l'autre, permet des passerelles, des rencontres et l’ acceptation des diversités couture. L'esthétique pour l'éthique reste son credo.

United Fashion for Peace entend fédérer le meilleur de la création internationale dans le respect de la diversité, des us et des coutumes. Tout un symbole de paix aujourd'hui, alors que le Continent continue de subir les soubresauts de son histoire.
Investir dans la paix c'est investir dans les peuples
UFFP est une plateforme internationale destinée à valoriser la création éthique centrée sur le développement humain durable.
Pont couture entre les peuples du Monde, cette plateforme a pour vocation de faire la promotion d'une création éthique et sans frontières. Favoriser un jour le commerce équitable de ces produits, pouvoir faire venir les artistes sur Paris pour leur organiser des défilés et vendre leurs produits.
United Fashion for Peace, c’est un concept qui propose un défilé de mode « clés en main », une animation « décalée » à l’occasion d’une manifestation, d’un colloque, d’un forum, d’assises politiques, économiques, scientifiques.
United Fashion for Peace c’est la présentation d’artistes qui font vivre et revisitent une culture, c’est un témoignage de richesse et de savoir faire, c’est la promotion du développement durable avec l’ambition d’accéder à la conscience durable
United Fashion for Peace c’est un vecteur d'amour et le partage dans la création.
Pour les organisateurs il s'agit de créer un évènement mais aussi de véhiculer une philosophie de vie dans la création. Pour laisser quelque chose aux générations futures " loin des passerelles du luxe, UFFP est avant tout une histoire d'amour et d'amitié avec les peuples, leur création, leur identité et leur patrimoine au service de l'autre.

C'était une idée, elle est devenue un projet, aujourd'hui une Association qui a hâte de trouver des programmateurs, des sponsors et des partenaires afin de pouvoir sa première édition.
UFFP dans le Monde
UFFP est à la recherche de programmations dans le Monde, de partenaires et de sponsors qui souhaiteraient se rapprocher de l'éthique, du développement durable, de la préservation des Arts et métiers, des droits de l'homme, de la culture et de la parité, sans oublier le dialogue entre les civilisations qui sont les valeurs qu'elle véhicule.
A chaque programmation dans un pays où événement donné, sont mis en avant les créateurs du pays hôte qui sont dans l'éthique.
UFFP s'adapte à toutes les thématiques et les rencontres politiques, économiques, culturelles, développement, environnements, bio, bilatérales, multilatérales, fêtes d'indépendance, fêtes nationales, parité, jeunesse, droits de l'homme, ou encore pour médiatiser une problématique donnée de la région.
A terme, L'Association voudrait pouvoir faire également du caritatif, et organiser des ventes de charité, au profit d’une ONG ou association défendant des valeurs similaires et la mettre en avant à l'occasion d'un défilé programmé.

UFFP mode d'emploi :
La promotion d’un pays passe par la mise en avant de ses valeurs, de ses atouts et par une communication à la fois ciblée, régulière et soutenue. La Côte d'Ivoire de la paix et de la réconciliation souhaite développer un tourisme culturel mais également donner une image positive d’une Afrique à la fois moderne et traditionnelle où les valeurs humaines, sociales et pacifiques prédominent.

View All Posts

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *