Bilikiss Adebiyi « Recycling, upcycling, reusing and reducing a necessity in Africa “!

  • By UFFP
  • 1 novembre 2013
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Bilikiss Adebiyi

Wecyclers, NIGERIA
Selected from an applicant pool of over 1000 projects, the finalists for Cartier Award 2013 come from 15 different countries. They all lead compagnies. UFFP met one of the finalist who became Laureate for Sub- Saharan Africa, at the press launch and lunch of the Cartier Women’s Initiative Award this past october.

Wecyclers builds and manages a fleet of low-cost cargo-bicycles to collect recyclable waste in slums. By collecting and recycling waste she offers the communities a better life and a way to tackle hasardous waste that contributes to all sort of diseases and natural disasters amongts the empoverished communities of Lagos.

Bilikiss Adeyibi is struggling against waster in her native land Nigeria.

According to LAWMA, the Lagos Waste Management Authority, Nigeria’s most populous city produces 10,000 metric tons of waste every day. ‘Much of this is not collected,’ says Bilikiss Adebiyi, the entrepreneur steering Wecyclers. Her company offers waste collection and recycling services to the city’s informal settlements, where an estimated 66% of Lagosians live. ‘City garbage trucks often can’t reach them due to bad road conditions. They park in the vicinity and wait for people to bring their trash. Disposing of it becomes pot luck!’

All too often, the refuse is dumped in the street or in open gutters, where plastic bottles and aluminium cans are a particular hazard, explains Bilikiss. ‘They block the gutters and cause stagnant water, which draws mosquitoes and malaria. When the rains come the water floods into people’s homes: they can be knee-deep in dirty stagnant water.’


The trash has little chance of being recycled either. Which is why Bilikiss and her team sat down to determine what would be the best recyclable waste to collect. It had to be lightweight, since their chosen form of transport was a vehicle that can weave in and out of the slums with ease: a low-cost cargo bike manufactured using local materials.


Households that have subscribed to Wecyclers receive a weekly visit from its collectors, who weigh the waste, log the amount and take it to Wecycler hubs. Two hubs have been created to date in convenient locations – it can be hard work pedalling waste! – thanks to a partnership with LAWMA. They have provided the land and are eager for the company to scale up. Since launching its activity in August 2012, Wecyclers has put 13 bikes in operation, collected over 60 tons of waste and generated US$20,000+ in revenue, enough to hire 16 people full time.


Bilikiss Adebiyi LAUREATE Cartier 2013 FOR SUB-SAHARAN AFRICA

UFFP Met Bilikiss Ayedibi 

Tell us about Wec yclers ? We are a company that provides households in developing countries, a chance to capture value from waste. One example, Lagos generates 10 000 tons of waste every day. It is a lot of waste and most of the waste is in communities and it ends in causing flooding, pollution and diseases.

So you provide a service but also educate? Yes indeed, we try to educate people on the importance of health issue but we also provide people with collecting waste so we designed bicycles “ the wecycles” and we go from house to house, to collect the waste from them.

So In exchange of that what do you provide? We give them points which are sent via phone by sms so t hat the household has a record of what they have been doing. And then, every three month, we exchange the points for something of value: we recharge cards; we can give them for instance a blender, or even a television.

So the Waste becomes a store of value? Yes it does, it is important to reward them!

As a women entrepreneur, what are the difficulties you face every day? I think that in my case, I was very fortunate, because before I started this job I was an engineer, so I had the experience to deal with this problem.

But what about the mentalities? True sometimes I would hear “ oh she”s doing that because as a woman it is all I could find, sometimes it is difficult even for financing, because men don’t always respect you and give you credit.

So work and resilience and creativity is the key? Yes you have to keep on working regardless of mentalities and taboos, truly we need more women controlling the funding and we need more female success stories!

More women mentoring as well? Yes definitely, but also I’ve noticed that when women are in power they don’t necessarily want to help other women either !

We should break this minset ? Yes, we have to break this barrier if we want to really move forward

Women are more ecofriendly? Absolutely, Women are the ones who recycle religiously, week after week in our program. Women understands, they really deal with the issues, because they are the ones who have to clean the house, when there is floods, they are the ones who have to bring the kids to the hospital,  they can stick with things because they have a long term view.

They really see the value of recycling in fact? They don’t mind to be are the forefront, they really want the change to happen in their lives.

Recycling, upcycling, reusing and reducing their motto and habit? Yes indeed, in Africa it has become a tradition and a necessity.

French speaking Africa, mostly sahelian region, are faced with the same issues but with war and conflicts in addition, what would you like to say to your sisters of that region? UFFP work, aims at empowering them, what would be your input? I think we have to come to a point where we must say “it is ok to be a progressive thinker”  it is the only way we have to face up with issues like oppression, and gender inequalities !

Education of women is also the key and mostly how “our sons are educated” by us women, African women, as we also are the source and origin of it all? Thank you, thank you, thank you for saying  that !  I definitely agree. We have mothers who teach wrong ideas to future men, so as women it is our responsibility to change that. People don’t even kno, they are not even aware when they do it. When we educate our children, we have to think “equal” we don’t want our “sons to clean or cook” !


3,200 low-income households have already subscribed to the service. Unlike current formal collection systems, Wecyclers collects the waste for free. To create incentive among low-income households to sort it, rewards are given for every kilo recycled, via points sent by SMS. ‘These can be redeemed against goods they value, such as cell phone minutes or basic food items.’ The rewards have been funded by corporate sponsorship deals with big brands such as Coca Cola and GlaxoSmithKline. ‘After surveying waste we found their products represented 22% and 12% respectively,’ notes Bilikiss. ‘No big brand wants its name in the gutter!’


Although born and raised in Lagos, Bilikiss developed the idea for her business in the US as a student at the MIT Sloan School of Management, following a five-year career as a corporate software engineer. Assigned to a study project to help people at the bottom of the pyramid, Bilikiss decided to work on waste. She sees huge potential in this sector, with Nigeria’s recycling plants ‘hungry for material due to local and foreign demand for end products.’


Now she is also chuffed to be creating employment and fostering enterprise. ‘One woman buys plastic bottles from us to sell them as containers. I love the fact that we can help people to have their own business.’



UFFP la Fondatrice et Présidente FERIEL BERRAIES GUIGNY :
Tour à tour mannequin, criminologue, diplomate et journaliste, la franco tunisienne Fériel Berraies Guigny a lancé en février 2011, une Association loi 1901 du nom de United Fashion for Peace. Parmi les activités de l'Association, une Caravane de mode internationale qui met en avant la paix, la tolérance, le dialogue entre les civilisations par le biais de la mode et de l'artisanat éthique. Née dans la foulée du printemps arabe, cette Association réunit tous les artistes du monde pour la paix, désireux de donner de l'espoir dans des régions en crise ou en transition. Depuis le mois de mai dernier, le magazine en ligne a aussi vu le jour pour être le portevoix de tous ses combats pour une planète éthique. La première programmation de la Caravane de mode se fera prochainement en février 2012 en Afrique subsaharienne sous la thématique de l'éducation pour la paix à la Triennale de l'Education en Afrique. Sept pays ont été les Ambassadeurs, Tunisie, Maroc, Cameroun, Afrique du Sud, France/Niger et Burkina Faso.
Fériel Berraies Guigny dirige par ailleurs, depuis des années deux panafricains New African en co rédaction et New African Woman/ Femme Africaine qu'elle a crée pour le groupe de presse britannique IC publications. Elle a longtemps été journaliste correspondante presse pour la Tunisie.

UFFP Contenu rédactionnel webzine :
Magazine français pour une planète éthique. Se veut une plateforme internationale pour une mode éthique qui défend la paix, la tolérance, l'échange, le dialogue entre les civilisations par le biais de la culture, de la création et de l'artisanat. Rubriques : 'Planète éthique' - 'Le rendez-vous des entrepreneurs' - 'Ethnical Conso : beauté bio, manger éthique' - 'Ethical Fashion' - 'Eco Déco' - 'Culture éthique' - 'Eco Evasion' - 'Société et éthique' - 'Femmes d'Ethique' - 'Prix Ethique' - 'Paroles Ethique'.
Mission de l'Association UFFP :
La Caravane United Fashion for Peace est née ce mois de février passé dans la foulée du printemps arabe et suite au massacre de femmes ivoriennes dans le marché lors des affrontements civils dans le pays. C'est une Association loi 1901française, née du désir de rendre hommage a à tous ceux qui ont perdu la vie pour un idéal de paix dans le Monde, tous ceux qui ont été sacrifiés alors qu’ils recherchaient simplement la dignité humaine. Cette Association et plateforme internationale est apolitique, sans coloration religieuse ou ethnique, elle se bat pour la mode éthique, défend par le biais de la culture, de la création et de l'artisanat, la paix, la tolérance, l'échange, le dialogue entre les civilisations.
Dans le farouche désir de combattre pacifiquement les injustices sociales et économiques à l'encontre des peuples par la culture, elle entend véhiculer des messages d'humanité. Son slogan le beau au service de l'autre, permet des passerelles, des rencontres et l’ acceptation des diversités couture. L'esthétique pour l'éthique reste son credo.

United Fashion for Peace entend fédérer le meilleur de la création internationale dans le respect de la diversité, des us et des coutumes. Tout un symbole de paix aujourd'hui, alors que le Continent continue de subir les soubresauts de son histoire.
Investir dans la paix c'est investir dans les peuples
UFFP est une plateforme internationale destinée à valoriser la création éthique centrée sur le développement humain durable.
Pont couture entre les peuples du Monde, cette plateforme a pour vocation de faire la promotion d'une création éthique et sans frontières. Favoriser un jour le commerce équitable de ces produits, pouvoir faire venir les artistes sur Paris pour leur organiser des défilés et vendre leurs produits.
United Fashion for Peace, c’est un concept qui propose un défilé de mode « clés en main », une animation « décalée » à l’occasion d’une manifestation, d’un colloque, d’un forum, d’assises politiques, économiques, scientifiques.
United Fashion for Peace c’est la présentation d’artistes qui font vivre et revisitent une culture, c’est un témoignage de richesse et de savoir faire, c’est la promotion du développement durable avec l’ambition d’accéder à la conscience durable
United Fashion for Peace c’est un vecteur d'amour et le partage dans la création.
Pour les organisateurs il s'agit de créer un évènement mais aussi de véhiculer une philosophie de vie dans la création. Pour laisser quelque chose aux générations futures " loin des passerelles du luxe, UFFP est avant tout une histoire d'amour et d'amitié avec les peuples, leur création, leur identité et leur patrimoine au service de l'autre.

C'était une idée, elle est devenue un projet, aujourd'hui une Association qui a hâte de trouver des programmateurs, des sponsors et des partenaires afin de pouvoir sa première édition.
UFFP dans le Monde
UFFP est à la recherche de programmations dans le Monde, de partenaires et de sponsors qui souhaiteraient se rapprocher de l'éthique, du développement durable, de la préservation des Arts et métiers, des droits de l'homme, de la culture et de la parité, sans oublier le dialogue entre les civilisations qui sont les valeurs qu'elle véhicule.
A chaque programmation dans un pays où événement donné, sont mis en avant les créateurs du pays hôte qui sont dans l'éthique.
UFFP s'adapte à toutes les thématiques et les rencontres politiques, économiques, culturelles, développement, environnements, bio, bilatérales, multilatérales, fêtes d'indépendance, fêtes nationales, parité, jeunesse, droits de l'homme, ou encore pour médiatiser une problématique donnée de la région.
A terme, L'Association voudrait pouvoir faire également du caritatif, et organiser des ventes de charité, au profit d’une ONG ou association défendant des valeurs similaires et la mettre en avant à l'occasion d'un défilé programmé.

UFFP mode d'emploi :
La promotion d’un pays passe par la mise en avant de ses valeurs, de ses atouts et par une communication à la fois ciblée, régulière et soutenue. La Côte d'Ivoire de la paix et de la réconciliation souhaite développer un tourisme culturel mais également donner une image positive d’une Afrique à la fois moderne et traditionnelle où les valeurs humaines, sociales et pacifiques prédominent.

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