Achenyo IDACHABA « …economically empowered women will drive to PEACE « !

  • By UFFP
  • 1 janvier 2015
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Selected from an applicant pool of over 1000 projects, the finalists for Cartier Award 2014 come from 15 different countries. They all lead compagnies. UFFP met one of the finalist who became Laureate for Sub- Saharan Africa, at the press launch and lunch of the Cartier Women’s Initiative Award this past October 2014. UFFP met and interviewed the laureates for Subsaharan Africa for this 2014 edition of  Cartier prize.


MitiMETH Nigeria. Achenyo IDACHABA

2014 laureate and Winner, for Subsaharan Africa 

Aquatic weeds such as the water hyacinth, wich MitiMeth uses to transform it into functionnal articles,   pose a major challenge to local communities in Nigeria.  And this has  been a target of government initiatives to stem the damage they cause, for some years. This also, depletes nutritional resources in the surroundings, leading to drop in the fish population. Achenyo decides  then with the help of local artisans experienced  in weaving doum palm, to develop products such as a table tidy and a waste basket from tangled weed. MitiMeth has trained so far, people in many different communities, to harvest  water hyacinth and weave it into usable products.


By Fériel Berraies Guigny for UNITED FASHION FOR PEACE. Photo Courtesy of UFFP and Diane Cazelles


Interview with UFFP

Mitimeth tell us about the company ? I m  Achenyo IDACHABA, founder of a non profit company, MitiMeth that helps tackle environmental problems as well as empowering communities to face up to local challenges. With water hyacinth we teach communities to transform natural waste and transform them  into fonctional products and accessories.

Making handicrafts from water weaves? yes we teach communities to be ecofriendly and self sufficient, these two are combined together in what we do. We address an environmental problem, the water weeds that covers the water and deprive it from oxygen, increasing fish shields and actually limits the access to water to communities.We harvest the weeds and we convert them into products. We tackles the problems and in addition to that, we train the communities and we give them skilss so that they can contribute to gather income for themselves.

Who do you employ? currently in the staff we are seven,  four women and  and three men, and most of our trainings that we have carried out, to aid communities, are mostly women and youth.

Tell us about the products? we have mainly home deco and accessories. We have different patterns that we use, we take the harvested water hyacinth that we dry and we weave it into different patterns. for example, we have the table tidy where you can put your things, flower vases and baskets. We also combine the water hyacinth with other materials like, bamboo and no  timber resource and we use that with some other designs. We take a combination of different items as well as non timber resources to come up with with our products.

The areas affected by water hyacinth? they are actually in the Niger Delta Area, there is a lot of pollution by water waste so it is crucial for the communities to find alternatives, for them to pursue their activities. The infestation of the weeds, so we tackles one aspect of it by engaging the communities to find solutions for them.

No need to be highly educated to do it? not at all,  no technical skills required, only full labor formed and will power.

Women entrepreneurship in Nigeria? as a woman you tend to work har der to convince people  and to show what you represent. It has become a hard sell to explain why, we should fund and empower women in general. Why should governements and institutions contribute to invest in a woman,  why empower them within the community. So it does have challenges, i cannot deny that. Things tend to be slower in terms of obtaining goals, and you spend quit a bit of efforts.

What is your vision of what happened with the girls  abducted by Boko Haram? even thought all of our work has focused on the private sector, i can only say that the security situation can aslo cause a problem to us. For women,  as a business person, so for example, for some other places where we have the problem of infestation of water hyacinth, being a woman can cause of problem. It can slow the process unfortunately. Nevertheless, people have been very receptive, especially the recipient of what we are doing.

How many women empowered so far? We have empowered, 40 women on how to make our products and their objectiv at the end of the day , is that they have found a way to do something with themselves, on opportunity to make money from a resource that  is abondant. They see things differently,after six weeks of the official trainings, the women have their own exhibition of  products they have made. Past forward the period of july 2014, at the business and economic forum, women were invited to show case their products. At that stage,  people never thought that anything good, could come out of these weeds. The women have been empowered. We train women for  life, that is essentially what we are doing. And the good effects are  here for the women and their family, at the end of the day.

Any thoughts for your north african sisters, fighting against religious oppression? One thing I would like  to tell them, look up for opportunities in unexpected places, it is very easy to want, what everybody else is doing. And if you take  a step back; someone may put you in a tease, where it will be lifechanging. Taking a step back, looking up for new challenges and then also realise, it will take a lot of efforts, and a long time. So patience is a vertu but ultimately, it will weed, the harvest of all this hard work they put in, in establishing their businesses.

What would you like to say ultimately to UNITED FASHION FOR PEACE readers in the world? I would say, the women have a very strong voice today, and we need to support them. The key message is that, they should keep on the struggle and the strength and at the end of the day, economically empowered women will drive to the PEACE we are looking for.

Thank you Achenyo !



UFFP la Fondatrice et Présidente FERIEL BERRAIES GUIGNY :
Tour à tour mannequin, criminologue, diplomate et journaliste, la franco tunisienne Fériel Berraies Guigny a lancé en février 2011, une Association loi 1901 du nom de United Fashion for Peace. Parmi les activités de l'Association, une Caravane de mode internationale qui met en avant la paix, la tolérance, le dialogue entre les civilisations par le biais de la mode et de l'artisanat éthique. Née dans la foulée du printemps arabe, cette Association réunit tous les artistes du monde pour la paix, désireux de donner de l'espoir dans des régions en crise ou en transition. Depuis le mois de mai dernier, le magazine en ligne a aussi vu le jour pour être le portevoix de tous ses combats pour une planète éthique. La première programmation de la Caravane de mode se fera prochainement en février 2012 en Afrique subsaharienne sous la thématique de l'éducation pour la paix à la Triennale de l'Education en Afrique. Sept pays ont été les Ambassadeurs, Tunisie, Maroc, Cameroun, Afrique du Sud, France/Niger et Burkina Faso.
Fériel Berraies Guigny dirige par ailleurs, depuis des années deux panafricains New African en co rédaction et New African Woman/ Femme Africaine qu'elle a crée pour le groupe de presse britannique IC publications. Elle a longtemps été journaliste correspondante presse pour la Tunisie.

UFFP Contenu rédactionnel webzine :
Magazine français pour une planète éthique. Se veut une plateforme internationale pour une mode éthique qui défend la paix, la tolérance, l'échange, le dialogue entre les civilisations par le biais de la culture, de la création et de l'artisanat. Rubriques : 'Planète éthique' - 'Le rendez-vous des entrepreneurs' - 'Ethnical Conso : beauté bio, manger éthique' - 'Ethical Fashion' - 'Eco Déco' - 'Culture éthique' - 'Eco Evasion' - 'Société et éthique' - 'Femmes d'Ethique' - 'Prix Ethique' - 'Paroles Ethique'.
Mission de l'Association UFFP :
La Caravane United Fashion for Peace est née ce mois de février passé dans la foulée du printemps arabe et suite au massacre de femmes ivoriennes dans le marché lors des affrontements civils dans le pays. C'est une Association loi 1901française, née du désir de rendre hommage a à tous ceux qui ont perdu la vie pour un idéal de paix dans le Monde, tous ceux qui ont été sacrifiés alors qu’ils recherchaient simplement la dignité humaine. Cette Association et plateforme internationale est apolitique, sans coloration religieuse ou ethnique, elle se bat pour la mode éthique, défend par le biais de la culture, de la création et de l'artisanat, la paix, la tolérance, l'échange, le dialogue entre les civilisations.
Dans le farouche désir de combattre pacifiquement les injustices sociales et économiques à l'encontre des peuples par la culture, elle entend véhiculer des messages d'humanité. Son slogan le beau au service de l'autre, permet des passerelles, des rencontres et l’ acceptation des diversités couture. L'esthétique pour l'éthique reste son credo.

United Fashion for Peace entend fédérer le meilleur de la création internationale dans le respect de la diversité, des us et des coutumes. Tout un symbole de paix aujourd'hui, alors que le Continent continue de subir les soubresauts de son histoire.
Investir dans la paix c'est investir dans les peuples
UFFP est une plateforme internationale destinée à valoriser la création éthique centrée sur le développement humain durable.
Pont couture entre les peuples du Monde, cette plateforme a pour vocation de faire la promotion d'une création éthique et sans frontières. Favoriser un jour le commerce équitable de ces produits, pouvoir faire venir les artistes sur Paris pour leur organiser des défilés et vendre leurs produits.
United Fashion for Peace, c’est un concept qui propose un défilé de mode « clés en main », une animation « décalée » à l’occasion d’une manifestation, d’un colloque, d’un forum, d’assises politiques, économiques, scientifiques.
United Fashion for Peace c’est la présentation d’artistes qui font vivre et revisitent une culture, c’est un témoignage de richesse et de savoir faire, c’est la promotion du développement durable avec l’ambition d’accéder à la conscience durable
United Fashion for Peace c’est un vecteur d'amour et le partage dans la création.
Pour les organisateurs il s'agit de créer un évènement mais aussi de véhiculer une philosophie de vie dans la création. Pour laisser quelque chose aux générations futures " loin des passerelles du luxe, UFFP est avant tout une histoire d'amour et d'amitié avec les peuples, leur création, leur identité et leur patrimoine au service de l'autre.

C'était une idée, elle est devenue un projet, aujourd'hui une Association qui a hâte de trouver des programmateurs, des sponsors et des partenaires afin de pouvoir sa première édition.
UFFP dans le Monde
UFFP est à la recherche de programmations dans le Monde, de partenaires et de sponsors qui souhaiteraient se rapprocher de l'éthique, du développement durable, de la préservation des Arts et métiers, des droits de l'homme, de la culture et de la parité, sans oublier le dialogue entre les civilisations qui sont les valeurs qu'elle véhicule.
A chaque programmation dans un pays où événement donné, sont mis en avant les créateurs du pays hôte qui sont dans l'éthique.
UFFP s'adapte à toutes les thématiques et les rencontres politiques, économiques, culturelles, développement, environnements, bio, bilatérales, multilatérales, fêtes d'indépendance, fêtes nationales, parité, jeunesse, droits de l'homme, ou encore pour médiatiser une problématique donnée de la région.
A terme, L'Association voudrait pouvoir faire également du caritatif, et organiser des ventes de charité, au profit d’une ONG ou association défendant des valeurs similaires et la mettre en avant à l'occasion d'un défilé programmé.

UFFP mode d'emploi :
La promotion d’un pays passe par la mise en avant de ses valeurs, de ses atouts et par une communication à la fois ciblée, régulière et soutenue. La Côte d'Ivoire de la paix et de la réconciliation souhaite développer un tourisme culturel mais également donner une image positive d’une Afrique à la fois moderne et traditionnelle où les valeurs humaines, sociales et pacifiques prédominent.

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